Hawaii

Az összesen 137 szigetből, szigetecskéből és atollból álló Hawaii-szigetek alkotják az Amerikai Egyesült Államok 50. tagállamát. Az egyetlen nagyváros Hawaii fővárosa, az Oahu szigetén lévő Honolulu. A szigetek lakossága több mint egymillió fő, 75%-uk Oahun él. A lakók fő megélhetési forrása a turizmus, a katonai védelem és a mezőgazdaság. A szigetek legkorábbi lakói a III. században valószínűleg polinézek voltak, bár ez nem teljesen tisztázott. A XIII. században tahiti telepesek érkeztek, akik meghódították a szigetet az őslakosoktól. Erről az időszakról népmesék számolnak be. A szigetek első európai látogatója James Cook kapitány volt 1773-ban, aki a megbízójának Lord Sandwichnek tiszteletére Sandwich-szigeteknek nevezte el a területet. Őt a helyiek kezdetben Lono isten reinkarnációjaként tiszteltek, de később egy félreértés miatt megölték. Az első nagyobb számban érkezett bevándorlók a kínaiak voltak, akik 1852-ben szerződött munkásként jöttek. Őket 1868-ban japán munkások követték. A későbbiekben érkeztek Koreából, Szamoából és az amerikai kontinensről is. Pearl Harbor kikötőjének neve 1941-ben lett ismert a világ előtt, amikor a japán légi támadásban az amerikai flotta 2300 tagja veszítette életét. Ezt követően az Amerikai Egyesült Államok belépett a második világháborúba. Napjainkban a Hawaii-szigetekre látogató turisták a különleges atmoszféra, a helyiek szeretete, a szigetek csodálatos természeti világa és a szörfölésre kiválóan alkalmas adottságok miatt érkeznek. A sziget hangulata és világa mindenkit magával ragad.

Nyolc szigetet különböztetünk meg: Ni’hau, a Kaua’i, az O’ahu, a Moloka’i, a Lana’i, a Kaho’olawe, a Maui, és a Hawaii.

Oahu

oahuAz Oahu szigetén található Honolulu az Egyesült Államok, 50. államának, a Hawaii szigeteknek fővárosa. Honolulu ma kellemes és bájos város, amelyet egyik oldalról a Csendes-óceán, másik oldalon a Koolau ködös szirtjei határolnak. Ez a város az egyetlen a Földön, ahol Kelet és Nyugat valóban találkozik, ahol nemcsak elviselik, hanem megértik és megbecsülik egymást az emberek. A színes város számos látnivalót tartogat is ide érkezőknek. A kötelező látnivalók közül ne hagyjuk ki az Iolani Palotát, amely Hawaii szimbolikus és érzékeny szíve. Építését Kalakaua király rendelte el.  A State Capitol, vagy Parlament építése 1969-ben készült el. Szerkezete szimbolikus: oszlopai pálmafákhoz hasonlítanak, tanácstermei vulkánt formáznak, nyitott központi udvara Hawaii nyitott társadalmát fejezi ki. A kétszintes, angolszász, neoklasszicista stílusú Washington Place-ben egykor Liliuokalani királynő élt, és 2002-ig elnöki rezidenciaként funkcionált. A Honolulu Academy of Arts Asian Galleries részlegén kiállított műtárgyak között találunk japán emlékeket, XIII. századi tekercseket, XIV. századi szamurájöltözetet, VII. századi arany-ezüst tartóedényt lótuszsziromhintéshez. A kínai festmények gyűjteményében a Ming- és Csing-dinasztia korabeli leletgyűjteményt tekinthetünk meg. Ne hagyjuk ki a naplementét a tengerpartról, hogy láthatssuk a “zöld villanást”, amint a nap a látóhatár alá bukik.

Maui

mauiMaui napsütötte, varázslatos szigete a második legnagyobb a Hawaii-szigetláncban. Az 1883 km2-es sziget partvonala 193 km hosszú, 81 strandját fehér, arany, fekete, fekete-fehér vagy zöld homok borítja az ősi vulkáni tevékenységnek köszönhetően. A sziget 127 ezer lakosa mellett évente közel 2 millió turista látogatja a főként úszásra alkalmas strandokat. Sokan érkeznek a szigetre, hogy megtapasztalják az újjászületést, a gondtalan mindennapokat, a művészeket a természet szépsége csábítja. Nyugat-Maui földterületének nagy része végtelen nagy természetvédelmi terület, amelyeket turistaútvonalak szőnek át. A sziget szíve Közép-Maui, ahol a helyiek élnek és ahova a turisták is érkeznek. A környék legjobb strandját a Kanaha Beach Parkban találjuk, ahol a szörfösök is szívesen lovagolják a hullámokat. Meglátogathatunk egy igazi ananászültetvényt is, a Maui Tropical Plantationt, ahova a belépés ingyenes.  Az Iao-völgy, a Királyok völgye a minden istenek felett álló Istenről kapta a nevét. Az ősi időkben a hawaiiak ebbe a völgybe hozták királyi halottaikat titkos temetési szertartásra. 1959-től a mai napig újra megtartják a szertartásokat az Aloha Week felvonulás keretein belül. A világ legnagyobb kialudt vulkánja, a Haleakala Maui keleti részén, 3055 méteres magasságával egy km-rel a sziget többi hegye fölé magasodik. A lábánál egy sor szállóhelyet és szörfözésre, úszásra alkalmas strandot találunk. Érdemes befizetni egy hajóútra Molokini holdsarló alakú vulkanikus krátere felé, amely belecsúszott a hullámokba, természetes akváriumot hozva létre, ahol a zátonyhalak színpompás egyedei úsznak együtt a nyílt tenger halaival, a búvárkodók legnagyobb örömére.

Kauai

kauaiKauai a Hawaii-szigetek nyolc nagy szigetének egyike, Niihau után a legészakabbi. A sziget az Amerikai Egyesült Államok 24. legnagyobb szigete. Vulkáni eredetű, az 1598 m magas Kawaikini vulkán hozta létre. Jól termő sziget, többnyire cukornádat termesztenek rajta. Beceneve: Kert-sziget. Itt találhatóak az első petroglifák, vagyis kőbe vésett szimbolikus jelek, amiket még a polinézek hagytak hátra (ilyen jelek találhatóak Mauin is). A tájat vízesések, festői utak és több mint 60 strand tarkítják. Néhány strand kiválóan alkalmas sznorkelezésre, mások az apálykor hátramaradó, tengervízzel teli, gyermekbarát medencék miatt nagyon jók, megint mások pedig a létező összes vízi sporthoz nyújtanak tökéletes feltételeket. A szárazföldi programok közül érdemes megemlíteni a Na Pali partvidék Kalalau-ösvényén való túrázást, a Waimea-kanyonba tett, egynapos kirándulást és a cukornádültetvényeken élők életét bemutató Grove Farm tanyamúzeumot. Kauai kedvelt hely Hollywoodi filmek forgatásaként. Több mint 70 filmet forgattak ezen a helyen.

The Big Island

OLYMPUS DIGITAL CAMERAA „Nagy Sziget” (angolul: The Big Island) vagy „Az orchideák szigete”  az Amerikai Egyesült Államok Hawaii államának a legdélibb és legnagyobb kiterjedésű szigete a maga 10 450 négyzetkilométerével.  A háromszög alakú sziget méreteit jól jellemzi, hogy a területe jóval nagyobb, mint az összes többi szigeté együttvéve. Ennek ellenére lakossága alig 160 000 főre tehető. A Nagy Sziget nyugati partszakaszán, melyet „napos oldalnak” is neveznek, találjuk Kona városát, mely köré a tengerparti szállók tucatját építették. A sziget déli részén a Hawai’i Volcanoes Nemzeti Park tarthat számot érdeklődésre, ahol a láva folyását, akár repülőgépről is megcsodálhatjuk. A Big Island legfőbb nevezetessége persze természetesen a csúcsot képező Mauna Kea vulkán, ahová szívbetegeknek és magas vérnyomásúaknak az akklimatizációs különbségek miatt veszélyes elindulni. A vulkáncsúcshoz Hilo városán keresztül vezet az út, ahol érdemes egy rövid kitérőt tennünk a Szivárvány-vízeséshez is. Pazar látvány tárul elénk, a vulkánkúp csúcsán sapkaként ülnek meg a felhők. Felfelé haladva a szakadékokkal szabdalt úton 3000 méter magasan egy akklimatizációs állomáshoz érkezünk, ahol mintegy fél, háromnegyed órára kötelező megpihenni. A menedékházban teát és forrócsokit is vehetünk magunkhoz mindenféle ellenszolgáltatás nélkül, de akár hawaii csecsebecséket is vásárolhatunk. Odafönt aztán nincs más dolgunk, mint eltűnődni a természet káprázatos szépségében, mely nem fogható semmi egyéhez.